四川短翅莺成首个以中国鸟类学家姓氏命名鸟类

  在宜宾市屏山县老君山山腰上,一阵虫鸣般的叫声打破了平静,在一棵低矮的灌木丛枝头,一只浅褐色的四川短翅莺正在吟唱,而它也是几天前才“收获”了这个新名字。

  5月1日,中国生物类英文期刊《鸟类研究》(AvianResearch)发表论文称,发现了一种新的鸟类——四川短翅莺(Locustellachengi),主要分布于我国四川、陕西。这是2008年发现弄岗穗鹛和华西柳莺之后,在我国境内发现的又一鸟类新物种。为了纪念中国现代鸟类学奠基者之一的郑作新院士(ChengTso-hsin),四川短翅莺的种加词(物种名第二部分)被指定为chengi,这也使它成为了首个以中国鸟类学家姓氏来命名的鸟类。

  四川短翅莺的发现,可以追溯到23年前,瑞典鸟类学家皮尔·奥斯特罗姆在四川峨眉山听到的一声不寻常的鸟鸣。

  1992年5月,26岁的瑞典小伙皮尔·奥斯特罗姆和好友厄本·奥尔森来到位于四川盆地西南缘的峨眉山观鸟,这已经是他们第4次造访峨眉山了,对当地的鸟类也有了深入认识。

  不过令他们没想到的是,经过海拔较低的一处旅游步道时,皮尔听见旁边茂密的灌木丛中传来一阵鸣叫声。“叫声很轻,像虫鸣一般,以前好像很少听见这样的声音。”皮尔回忆说,两人小心翼翼地在灌丛周围寻找和观察,生怕吓到发出这美妙声音的小家伙,终于他们在灌丛枝头发现了一只浅棕色小鸟。它有着浅棕色的羽翼,尖尖的小嘴,“长相”非常低调,以至于不吟唱的它几乎不会引人注意。“我们又听了一会儿鸟鸣,猜测可能是之前在泰国西北部见过的高山短翅莺(L.mandelli),但这种叫声又与高山短翅莺的声音不同。”皮尔说,在后面的观鸟旅途中,他们没能听到或见到类似的个体。“这只鸟究竟是不是高山短翅莺呢?”这个问题深埋在皮尔心中,直到多年后才被解开。

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