科学家拟建“诺亚方舟微生物库”

  据国外媒体报道,科学家现提出一项重要计划,将建造一艘“诺亚方舟”,旨在保存人体内关键的微生物,避免人体微生物种群多样性逐渐消失。

  这一想法借鉴了挪威斯瓦尔巴特群岛全球种子库的成功做法,这个种子库中保存了100多万个种子样本,为了在世界末日来临之际仍能保护农作物多样性。

  目前科学家将其称为“全球微生物群库”,从人群中收集有益微生物,从而维持微生物多样性。近年来,由于人们频繁使用抗生素、食用加工食物,以及面临城市社会的其他方面问题,人体内微生物种群逐渐丧失多样性。

  美国罗格斯大学新布伦瑞克分校研究人员表示,面对全球范围内微生物群落多样性的丧失,世界末日微生物群库将帮助我们维持人体长期健康。尤其是当前面对着全球范围内微生物多样性消失的威胁,他们声称这一威胁与气候变化不相上下。

  人体内生存着数万亿个微生物,它们多数是促进身体健康的。但在全球城市化地区,微生物多样性正在急剧下降。例如:大多数美国人的肠道菌群仅是生活在与世隔绝的亚马逊部落居民的一半。如果没有这些重要的微生物,人类将面临各种健康问题,例如:肥胖、哮喘和过敏等。

  微生物种群与人类共同进化了数十万年,它们帮助我们消化食物,增强免疫系统,防止细菌入侵身体。

  研究人员表示,近期几代人的数据资料显示,人体微生物多样性出现惊人损失,而这种损失与世界范围内免疫和其他疾病的激增密不可分。目前拉丁美洲和非洲居民体内保持着最大化微生物种群多样性。

  就像世界其他地区一样,在有益微生物消失之前,通过从这些地区收集并保存有益微生物,未来我们可能再次将有益微生物导入人体,避免疾病危害人类健康。

  在“全球微生物群库”网站,研究人员表示微生物群样本可以存储在一个“安全、政治中立和稳定的地方”。相关的方案报告发表在即将出版的《科学》杂志上。(叶倾城)

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